Une baleine de 13 mètres s’échoue sur une plage du Finistère

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C’était un grand adolescent. Une jeune baleine de près de 13 mètres de long s’est échouée sur une plage de Penmarc’h, dans le Finistère, après être morte en mer, a-t-on appris mardi auprès de l’Observatoire Pelagis [lié à l’université de La Rochelle, il est chargé de suivre les populations de mammifères marins]. 

« Les services techniques de la commune de Penmarc’h nous ont prévenus ce matin qu’une baleine était échouée sur la plage dans une zone où s’échouent régulièrement des dauphins », a raconté Éléonore Meheut, assistante ingénieure à l’observatoire Pelagis qui recense tous les échouages des mammifères marins. 

L’animal, un rorqual commun de près de 13 mètres, n’était pas dans un état de décomposition avancée. Espèce protégée, il s’agit du deuxième plus grand mammifère au monde après la baleine bleue. 




Six échouages chaque année

Les équipes du réseau national d’échouage, qui sont habilitées à pratiquer des examens post-mortem sur les espèces protégées, vont réaliser un examen interne et procéder à l’équarrissage de la bête sur la plage mercredi. Il devrait permettre de déterminer les causes de son décès : collision avec un navire ou mort naturelle. 

La plage a été interdite à la baignade pour des raisons sanitaires et un cordon de sécurité sera mis en place lors de l’autopsie. 

Environ six échouages de cette espèce surviennent chaque année sur les côtes métropolitaines, d’après le parc naturel marin d’Iroise, mais pas forcément d’animaux de cette taille ni à la suite de collisions. En juin dernier encore, la carcasse d’un rorqual de 17 mètres en forte décomposition s’était échouée sur une plage de la presqu’île de Crozon, également dans le Finistère. 

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