Invasion de punaises diaboliques: « on s’attend à une vraie explosion »

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Avec le printemps, Halyomorpha halys est en période de reproduction. De quoi augmenter encore les contingents de cette punaise qui a envahi toute l’Europe. Les signalement ne cessent de se multiplier. 

Elles ont passé l’hiver bien au chaud chez vous. Depuis quelques semaines, vous les voyez peut-être ressurgir sur vos murs. Le printemps signe leur grand réveil et le début de la période des amours. « En fonction de la météo, on s’attend à une vraie explosion », explique Jean-Claude Streito, spécialiste de Halyomorpha halys« Il suffit d’un printemps chaud et sec comme en Italie en 2017… »

La période de reproduction de la petite bête peut s’étendre sur toute la durée estivale. Elle peut pondre quatre à six fois par saison, à raison de 20 à 30 oeufs par ponte, qu’elle pond sous des feuilles. Les adultes vivent de quelques mois à un an.



Reconnaissables à leur carapace marbrée, les punaises diaboliques, ou asiatiques car originaires de Chine, ont pris patte en Europe par la Suisse en 2004. Elle serait probablement arrivée cachée dans du matériel pour un jardin oriental. Mais le problème c’est qu’il en arrive continuellement« Elles voyagent très bien, cachées dans des trains, des containers, explique le chercheur à l’Inra, l’institut national de la recherche agronomique. Elles n’ont pas besoin de plantes. On en a repéré beaucoup dans les voitures qui arrivent d’Asie par bateaux. »

Menace sur le Nutella

Les enjeux sont avant-tout économiques. Rappelons que la punaise asiatique n’est pas dangereuse pour l’homme, en règle générale. Mais elle représente une vraie menace pour certaines cultures. Aux Etats-Unis, où la bestiole est présente depuis les années 90 déjà, elle provoque de gros dégâts, et la lutte chimique traditionnelle se révèle inefficace. En Europe, c’est l’Italie qui est aux premiers rangs.




La punaise diabolique attaque volontiers pommes, poires ou pêches, et, plus surprenant, kiwis et noisettes. Et c’est peut-être de là que viendra le salut. Les pouvoirs publics restent pour l’instant sourds aux appels du pied des chercheurs, l’Europe tarde à mettre au point un programme de surveillance et d’expérimentation de lutte. Mais les intérêts privés sont eux bien sensibles à la cause.

Ainsi, un certain géant de l’agroalimentaire, Ferrero, pour ne pas le nommer, fabrique sa célèbre pâte à tartiner à base de noisettes italiennes ou turques. En Italie, la punaise a déjà causé de gros dégâts. Et on vient justement de signaler la présence des premières punaises asiatiques en Turquie. De quoi accélérer quelque peu les recherches sur le sujet…

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